lundi 12 mai 2008

Mysore trip take 2

Tipu Sultan's summer palace
Le palais d'été de Tipu Sultan

A gopuram inside Mysore palace

Un gopuram dans l'enceinte du palais de Mysore

Amba Villas, Tipu's main palace in Mysore

Amba Villas, le palais principal de Tipu à Mysore

Kids striking a pause at the summer palace

Gamins prenant la pause au palais d'été

Tipu's cheesy statue at Chamundi Hills
Une statue kitsch de Tipu à Chamundi Hills

Mysore trip

A cow on Chamundi Hills
Une vache à Chamundi Hills

A foutain at Brindavan Gardens

Une des fontaines des Brindavan Gardens

Siva's statue inside a temple

Une statue de Siva dans un temple

Sri Chamundeswari's gopuram (hindu temple)

Le gopuram (temple hindou) de Sri Chamundeswari

Delicious thali!

Un délicieux thali!

mardi 22 avril 2008

Magnifiscent Mysore

I'm off to Mysore for the day. A guided tour that is to take me to ALL places in and around the city. A commando tour lol... I am the only foreigner in the bus and thus I become the local attraction.
My seat neighbour is an IT engineer in Bangalore but I really sympathise with my other neighbours, a young couple living in Saudi Arabia, Ali and Asma.
The bus in itself deserves a description: an old rusted bus with worn out leather seats racing at full speed (50km/h) on Karnataka's bumpy roads with all windows open...I'm in love with this bus!
As soon as we leave Bangalore, real India unfurls its green fields and small villages, its ox-carts and rice planters, its raws of palm trees.
The bus stops for breakfast at a small restaurant. I ask the waiter about what to eat since I have no idea about what an Indian breakfast looks like. I end up ordering a masala dosa like the other people at my table and a chai. So yummy!
The tour begins with Tipu Sultan's summer palace. Tipu, the tiger of Mysore, was very powerful and even won against the Brits...
I am soon followed by some kids, who ask me where I come from and what my name is. They follow me everywhere until I agree to take their picture. Mysore being a touristy place I didn't expect to be the only "gora" here...
Next stop Ranganathaswamy's gopuram(hindi temple). I know it's a cliche but I feel like I just entered Indiana Jones' Temple of Doom...Black statues wearing cloths and the priests with red marks on their foreheads and holding plates for puja. I feel so akward queuing with people waiting to perform their rites. Of course everyone is staring at me. Feeling out of place I leave but as soon as I am out street sellers jump on me as well as young beggars. This will happen a lot later on...
We then head towards St Philomena's church. That is an Indian style church where you can see a wax statue of Philomena surrounded by piles of Xmas tree's garlands...
At lunch I am invited by the young Saudi couple. I order my first thali, a famous dish in South India. Ali teaches me how to savour paan at the end of the meal (swallow the juice and throw away the leaf on th street lol!)
We head off to Amba Villas, Tipu Sultan's main palace. Massive gold thrones, paintings of the Sultan's family and British officials, a sun lounge in Art Nouveau style, a profusion of flashy colors and stuccoes. This palace belongs to an other world!
Then the bus takes us up to Chamundi Hills, where one can enjoy a panoramic view on Mysore. Our comando tour ends at Brindavan gardens, an eden that can easily compete with Versailles' gardens. Many Bollywood dance scenes have been shot in this place. Being a popular place, it is overcrowded,especially when night falls and the gardens are lit up.
I'm back in Bangalore in the middle of the night after a fantastic episode of bus to van switching...
A tiring but worth journey to the former capital of the Wodeyar dynasty!

dimanche 20 avril 2008

Bangalore pics

Commercial Street

Parliament of Karnataka

Parlement du Karnataka

Silicone Valley

Cubbon Park

A kiosque in the gardens
Un kiosque dans les jardins

As many of you know I'm terrible with technology...Due to my good vibes with computers all my photos of Bangalore and Mysore have been erased! Just a 100, nothing!I'm still mourning a week later...So I've stolen some pics from Google so that you can see what it looks like.

Comme beaucoupo d'entre vous le savent, je suis pas douée avec la technologie...Grace a mes bonnes vibrations avec les ordis toutes mes photos de Bangalore et de Mysore ont été effacées!Rien qu'une petite centaine! Je suis toujours en deuil une semaine après...Donc pour que vous voyiez quand même à quoi ça ressemble, j'ai piqué des photos sur Google.


I am off to Bangalore, to my friend Sahkee’s place.We lived together in London last year. I am to stay at her home for a few days.
From the first glimpses of the city and its people I feel Bangalore is laid back and easy to live in.
Sakhee’s home seems like a palace to me. White marble floors which help to cool down the house,vast and luminous rooms and Gujarati swings opening on a tree-shaded patio. For the first time I am gonna sleep on a Rajastani style bed. I’m struck by the house and even more by Sakhee’s family’s hospitality.
We drive down to the city center to Commercial street, where brand new fashionable shops and little traditional workshops coexist. As I will discover later, Bangalore’s rapidly changing: IT engineers in suits riding on their bikes, bohemian style cafés where the city’s youth gathers to enjoy world music and food (at the Mocha café you can order poutine or crêpes for instance…), Indian designers’ boutiques and of course the new Silicone Valley blooming in the middle of nowhere. A forest of tall glass buildings named IBM or Sasken…
As we walk in the streets bordered by huge trees and flowers I understand why Bangalore is called the city of gardens.
Cubbon Park is a green oasis in the middle of the city with its English style floral arrangements but also with a small forest strangely ressembling Hamstead Heath.
The Indian army occupies vast compounds in the city itself. I am amused to learn that Churchill himself was stationed there for a while and left a bill of 13 rupees in a bar…
Sharmaji, Sakhee’s driver, the nicest person in the world with a permanent smile on his face comments on the monuments surrounding the park: the Parliament of Karnataka, a huge white palace, hosting no less than 4000 civil servants within its walls or the bright red High Court of justice.
Sakhee’s family comes from Gujarat. I discover the amazing variety of vegetarian meals from this region. I can’t remember the names of all those delicious dishes exept for dahls, dosas and…mangoes! Sakhee’s mum explains to me that the mango season is beginning. Indians love their mangoes, especially in the South and feed on them to their heart’s content for months.
Watching Indian TV is also very instructive. Historical shows on Ashoka’s period, kitsch hindi soap operas and of course MTV airing all the latest Bollywood hits.
Johdaa Akbar is one of them as well as Krazzy 4 promoted by Hritik Roshan, one of Bollywood’s hunks who dances like Usher…
One evening, Sahkee’s family is invited to a huge party on the outskirts of Bangalore. Sahkee’s mum explains to me that her friend is organizing a cauvalli (don’t know about the spelling), a traditional Sufi style Indian dance.
If I thought Sahkee’s home was huge it was nothing compared to the villa we set foot in! It looks like a Beverly Hills villa. The garden party has just begun next to an impressive swimming pool with waiters offering delicious snacks and drinks. Being far from the city’s lights, the stars are clearly visible. I am just speechless.
The party has been organized for important foreign guests. Sakhee points out that a famous Indian designer is also here tonight. Where am I lol?
Fireworks suddenly burst out in the sky over us. Then the show begins. Guests go seat on white low sofas under a vast porch while two beautifully dressed dancers wearing heavy dancing bells enter the stage. I remain mesmerized by their grace and complicated movements as they spin like whirling dervishes. Guests are invited to dance with them at some point. Imagine Americans wearing pink turbans attempting to dance! (in vain lol).
The next day I am off to Mysore for the day.

Je me rends à Bangalore chez mon amie Sakhee. On était colocs à Londres l’année dernière. Je vais passer quelques jours chez elle.
Des premières images de la ville et de ses habitants, on sent que Bangalore est une ville relaxante et facile à vivre.
La maison de Sakhee m’apparait comme un palace: les sols de marbre blanc qui rafraichissent la maison, de vastes pièces lumineuses avec leur balançoires gujarates qui s’ouvrent sur un patio ombragé. Pour la première fois je vais dormir sur un lit rajastani. Je suis impressionnée par la maison mais surtout par l’hospitalité de la famille de Sakhee.
Sakhee m’emmène dans le centre ville sur Commercial Street, ou les magasins tendance jouxtent les petites échoppes traditionnelles. Comme je le découvrirai plus tard, Bangalore est une ville en plein changement: les ingénieurs informatiques en costard sur leurs mobylettes, les cafés bohèmes ou la jeunesse de la ville peut apprécier les musiques et nourritures du monde (On peut par exemple commander une poutine ou des crêpes au Mocha…), les boutiques de designers indiens et bien sur la nouvelle SiliconeValley, poussant au milieu de nulle part. Une vraie forêt de hauts batiments de verre appelés IBM ou Sasken…
En marchant dans les rues bordées de grands arbres et de fleurs, on comprend pourquoi on surnomme Bangalore la ville aux jardins. Cubbon Park est une oasis verte en plein centre ville avec ses jardins à l’anglaise et sa mini forêt ressemblant étrangement à Hamstead Heath.
L’armée indienne occupe de vastes campements dans la ville elle-même. Ca me fait rire d’apprendre que Churchill a été en poste ici et a laissé une ardoise de 13 rupees dans un bar…
Sharmaji, le chauffeur de Sakhee, la personne la plus gentille du monde avec un sourire permanent fait des commentaires sur les monuments qui entourent le parc : le Parlement du Karnataka, un immense palace blanc, qui abrite plus de 4000 fonctionnaires ou la Haute Cour de justice rouge pétant.
La famille de Sakhee vient du Gujarat. Je découvre donc l’impressionante variété de repas végétariens de cette région. Je ne me rappelle pas du nom de tous ces délicieux plats excepté pour les dahls, les dosas et les…mangues ! La mère de Sahkee m’explique que la saison de la mangue est en train de commencer. Les Indiens adorent leurs mangues et ne mangent que ça pendant des mois.
Regarder la Tv indienne est aussi très instructif. Les séries historiques sur la période d’Ashoka, les soap opéras hindi kitschs et bien sur MTV et ses derniers hits de Bollywood. Parmi eux Jhodaa Akbar ou encore Krazzy 4 dont la promo est assurée par Hritik Roshan, un des beaux gosses de Bollywood qui dance comme Usher…
Un soir la famille de Sakhee est invitée à une énorme fête dans la banlieue de Bangalore. Une des amie de sa mère organise du Cauvalli (je sais pas comment épeler), une dance traditionnelle indienne d’inspiration sufie.
Moi qui croyait que la maison de Sakhee était énorme, ce n'était rien en comparaison avec la villa dans laquelle on a met les pieds.On dirait une villa sur Beverley Hills ! La garden party a déjà commencé a côté d’une impressionante piscine avec des serveurs offrant de délicieux snacks et boissons. Etant loin des lumières de la ville, on voit très bien les étoiles. Je suis sans voix.
La fête a été organisée pour d’importants invités étrangers. Sahkee me fait remarquer un designer indien présent ce soir. Ou est ce que j’ai mis les pieds ?
Soudain des feux d’artifice explosent au dessus de nos têtes. Puis le spectacle commence. Les invités vont s’asseoir sur des sofas bas blancs sous un vaste porche tandis que deux danseuses habillées comme des reines entrent en scène. Je reste béate devant leur grâce et leurs mouvements compliqués alors qu’elles virevoltent comme des derviches tourneurs. Puis elles invitent les hommes à danser. Je vous laisse imaginer des américains avec leurs turbans roses sur la tête en train d’essayer de danser (en vain lol…)
Le jour suivant je pars pour Mysore pour la journée.

samedi 12 avril 2008

A taxi in Colaba
Un taxi dans le quartier de Colaba

A sugar cane shack. You can find one at every corner...

Un vendeur de cane a sucre. On en trouve à tous les coins de rues...

A side street in the Fort area

Une ruelle dans le quartier du Fort


Books sellers. The pile goes further up the street...
Le coin des bouquinistes. Le mur de livres remonte la rue...

Bombay from Colaba to Marine Drive take 1

Taj hotel

Inside the Taj

terrasse at the Taj (feels like you're back to the days of the British Raj...)

Wooden horses in front of the Taj

Banian trees (they're everywhere)

Le Taj hotel

L'interieur du Taj

La terrasse du Taj (ça rappelle les jours du Raj britaniques)

Chevaux en bois devant le Taj

Un Banian. On les trouve partout en Inde.